El efecto Cherenkov es la emisión de la luz que se produce cuando una partícula cargada viaja más rápido que la luz.

Según la teoría de la relatividad, ningún objeto puede viajar más rápido que la velocidad de la luz en el vacío. Pero la luz viaja a menor velocidad cuando lo hace a través de un medio, como por ejemplo el agua.

Cuando las partículas subatómicas tienen suficiente energía, pueden viajar más rápido que la luz en el medio, esto genera una tenue luz violeta.